1/26早朝3:30。

雪が降り出すのは夜が明けてからとの予報だったが、外に出るとすでに吹雪いている。。

これから向かう野沢温泉は、この日から大雪の予報。

果たして無事に到着できるのか。

まだ深い闇色の空気の中、ヘッドライトに群がる雪に不安が募る。

 

長野道を北上。すると小布施付近で急に渋滞が。

ノロノロ。先が全く見えない。この先やばいかも。。

ちょっと焦ったが、10分もするとそれが除雪車による渋滞だと判明。一気に雪中を加速する。

無事、豊田飯山ICで高速道路を降りる。すでに大雪が降り続いているものの、そこは流石に豪雪地帯。早朝から除雪車が縦横無尽に走行し、除雪渋滞はあるものの、通行の支障は全くない。インターを降りて30分で野沢温泉スキー場に到着した。

 

第1駐車場に車を停め、長坂ゲレンデからカンダハーコースを目指す。

リフトに乗車して右側に滑り、また次のリフトに乗り、また右へと滑り降りてゆく。

まだ早朝のゲレンデは、ほとんど誰も足を踏み入れていない白い世界!

とにかく柔らかい!滑ると膝上まで届くパウダー!

選手たちも、車山ではまず味わえない感触を心から楽しんでいる様子でした。

結局この日は1日中雪が降り続き、風も強く視界もほぼ無い悪条件。

そのため4年生以下のレースのスタート位置は、かなり下に移動して決行。大体通常のコースの半分くらいに短縮されました。

それでも視界ない悪コンディションと、車山の硬いバーンで練習する選手たちには難しい雪質。よくこのコースをそのスピードで滑れるなあと感心しますよ、ホント。

朝、駐車場に置いてきた車は、約8時間後にはこんな感じ。。

宿に戻ったら野沢の醍醐味、温泉巡りを楽しみましょう。。。

でも、その前に明日の大会に備えて。。

まず今日のワックスをはがし、ベースワックスをかけ、冷えたらはがす。

そしてその後に滑走ワックスをかける。

夜も結構やらねばならないことが多いんですよ、スキーって。

 

明けて翌日はNHK杯。選手たちは5:30には起床し、まだ真っ暗な中、そして雪の降り続く中、宿の外へ走りに行く。ストイックな生活です。

朝食を取り、宿の出発は8:30。順番としてはまず5,6年生のレースが行われる。それまでカンダハーのレースコースでウォーミングアップを繰り返す。

そして4年生以下のクラスのコースインスペクションは11:30から。

インスペクションが終了したらスタート位置へ移動。選手、コーチ、スタッフなど、人・ひと・ヒトであふれかえる。

そんな人でごった返している中、昨夜に塗った滑走ワックスをスクレーピングして馬毛ブラシを掛ける。この作業は主に選手の父兄が行うのだが、慣れない雪上での作業はなかなか難しい〜。おまけに雪が降っていたので、ワックスが削れているのか雪なのか、なんだかよく分からない状況。。

雪が降っているとは言え、昨日よりは吹雪いておらず視界もまずますということで、スタート位置は当初の予定通り。昨日より高い位置の急斜面スタートですぞ、リコマル。

昨年の野沢の大会は両日ともコースアウトして、連日大粒の涙でぐちょぐちょだったのですが、今年は両レースとも完走。悪天候と慣れない雪質でしたが、楽しく滑れたと申しておりました。いや〜、何より何より!!

 

途中でタイム計測計器の不具合があってスタートできない時間が30分くらいあったというアクシデントもあったせいで、全てのレースが終わったのはほぼ16:00。長い長い1日、いや2日間でした。

 

そして今年は神様は意地悪で、全てが終わった帰り道、一気に青空が広がったのでした。。

もう1泊してのんびりパウダーを堪能したかった。。。

来年は表彰台?なんてな。。

まあ楽しく滑りましょう!

関連する記事
コメント
コメントする