今年の「信州諏訪」と言えば。。
そう、御柱祭りです。

正式には「諏訪大社式年造営御柱大祭」というもので、数え7年に1度行われる雄大な祭りです。上社の本宮と前宮、下社の春宮と秋宮にそれぞれ4本ずつ、計16本の柱が建てられます。原村は今回「本宮四」の柱を担当することになり、先日4/2~4に山出しが行われました。

山出しとは、綱置場をスタートし途中で穴山の大曲、木落とし、そして川越しなどの難所を経て、約12kmの先の御柱小屋までを曳行することです。ただ本宮四はスタート順で言うと7番目となり、先頭の本宮一の柱より2,3kmほど後ろからのスタートなので、15kmくらいは曳行しているのではないでしょうか。体はきついです。

上社の特徴は「メド」と呼ばれるV字の角が、御柱の前後に付けられることです。ここに氏子が乗って、このメドを左右に揺らしながら進みます。道が狭いとこのメドを揺らす綱(命と呼びます)を長く広げられず、短くほぼ上下に引かなくてはならず、体がきついです。またメドに乗るのは花形であり非常に華やかですが、実際に長時間乗っていると、体はきついです。

写真は木落とし。4/4は朝から大雨でしたが、本宮四の木落としになる頃にピタッと雨が止みました。ただ、足元はドロドロの田んぼ状態でズルズルと滑る滑る。一瞬メドが倒れましたが、それでも無事に難所をクリアしました。

ちなみに木落としの場所を上から見るとこんな感じです。
こんな近くを特急あずさが通っているんですね。



こちらに移住したのが2004年7月。前々回の御柱祭の年でした。地元のケーブルテレビでは、連日大木を引っ張って練り歩く人々の姿が再放送、再々放送で映し出されていて、これはなんじゃろかと思っておりました。

富士見町から原村に移住したのが2010年3月。その1ヶ月後、土砂降りの中、自宅のすぐ近くを人が乗った大木が通って行くのを1歳のリコマルと一緒に見ていました。

そして今回、初めて氏子として祭に参加しました。
年が明けてからはそれこそ御柱一色。抽籤祈願、メドの伐採、メド作り、メド乗り練習、綱打ちなどなど。祭の当日はそれは華やかですが、それまでの準備はかなり大変なものでした。(もちろん私なんかより大変な人はもっといっぱいいるのですが。。)
でも、この祭の感覚って、実際に参加しないと分からないものですね。祭というものの無い場所で生まれ育った身としては、非常に新鮮で、独特なものを感じ取れました。
ただ、祭の実働部隊である「若者」としてはかなりの高齢の部類に入る身としては、過酷な山出し曳行に伴う全身筋肉痛という洗礼を受けるのは当然のことでございました。また密な接触が多いためか、氏子の間ではこの冬から春にかけてインフルエンザもかなり流行したのですが、ワタクシも2月下旬にA型インフルエンザ、山出し終了後の4月にB型インフルエンザに罹患・苦悶しました。でもまあそれでようやく一人の氏子として認めて頂けたのかな、なんて思っております。


さて、当初はあまり祭に乗り気ではなかったリコマルさんでしたが、4/2の山出し初日、家の近くを柱が通るときに普段着で見物に来たら、友人たちがみんな法被を着て盛り上がっているのを目の当たりに。。
翌日「ど〜しても欲しいんです!」ということで法被を購入し、祭を心から楽しむ姿が見られましたとさ。
祭のある場所で育つ。良いと思います。



現在上社の御柱8本は、里曳きを前に御柱屋敷に安置されています。
この後、上社の里曳きは5/3~5。山出しより曳行距離が短いので、体も何とか持ちそうです。。
距離も短いためゆっくりとした曳航になるようで、勇壮な山出しと異なり、華やかで優雅な印象の祭となるようです。そして最終日の5/5に上社本宮で建御柱が行われます。(前宮は5/4です。)


 
熊本県を中心とする大きな地震が続いています。被害に遭われた方、また関係者の皆様には心よりお見舞い申し上げます。
ただ日本列島の地下の動きが活発化しているのは紛れもない事実。どこでも直下型地震の可能性はあるわけで、特に「活断層の見本市」とも例えられる長野県で暮らす者としては、「物質面」「行動面」とも、いざというときの備えの重要性を再確認しています。



自然は時として畏怖の念を与えますが、大いなる恵みも与えてくれます。
今年の野菜の作付けも、例年通りホウレンソウから。その第一陣たちの発芽が揃いました。


順調に育ってくれれば、5月中旬頃から収穫できるのでは、と期待しています。

今年ホウレンソウは4月中に第4陣まで作付けを予定中。そして今月下旬からは、メインであるブロッコリーの定植が始まります。今年は8.5反歩ほどの作付けを予定。またパセリも5/10頃からポット定植開始。こちらは約0.7反歩、3500苗程度育てる予定です。

今年も農家の春がスタートしました。
 
庭の桜が咲きました!
いま7分咲きといったところでしょうか。例年より少し早いかもしれないですね。

この桜、「ど〜しても庭でサクランボを食べたい!」というリコマルが、4年前に苗を購入して植樹したものです。

その時は40〜50cmの細い苗木でしたが、今や3m50cm以上となりました。
いつの間にか。。
そう、何気ない毎日を飄々と過ごしていると見逃していることって多い。でも、ふと脳の回路が「日常」からオフになった時、「あっ」と気付かされることってあります。「花」はその回路を刺激するスイッチかもしれない、なんて思うと、日本人の花見文化は必然なのかもしれません。

立ち止まって花を見る。
「日常」から一瞬だけ時間の流れを超越する。
そう、今を見ながら、その別次元を楽しむ。

そういえば、苗を植樹した時に髪の毛がソヨソヨしていて、95%の人から男の子と言われていた女の子も、結構成長しましたもんね。



サクランボはあと1ヶ月半くらい後のお楽しみ。でもズボラで枝の剪定をしていないため、手の届かない上の方は「小鳥レストラン」と化していますが。。
そうそう、庭ではいま梅も咲いています。桜と梅の共演、ウチのいい感じのスイッチです。